Festa de Sant Joan

Festa de Sant Joan - Juny

Una petita flama brilla al Castellet. Tot al llarg de l'any, vacil·la. Deixa escampar-se una claror, raig de llum i d'esperança en la foscor d'aquesta antiga fortalesa. Aquesta flama, simbòlica, és la flama de Sant Joan. El 23 de juny, vigília de la festa, recobra la seva llibertat i s'escapa lleugera cap al Canigó, la muntanya sagrada dels Catalans.

Allà dalt, al cim, feixos de llenya portats per tot un poble entusiasmat l'esperen per a transmetre la bona notícia. Per fi l'estiu ha arribat! Amb una sola vegada, el teulat de tota Catalunya s'il·lumina. La petita llluor s'ha convertit en un braser enorme d'on s'extreuen centenars de xàldiques. De mica en mica, un llarg reguitzell de lluernes baixa del Canigó per a escampar-se com tants estels del matí a tota Catalunya.

Llavors assistim a una gran cadena de solidaritat arreu dels Països Catalans. Cada portador de la flama no s'estalvia cap esforç per a fer arribar el foc sagrat en la seva ciutat pròxima o en el seu poblet llunyà. Sobre el trajecte s'organitzen relleus per fer arribar més ràpidament el presagi tant desitjat.

La flama passa totalment dels mars i de les muntanyes. Salta d'un tren per agafar el vaixell o l'avió. Es retroba sobre l'esquena d'un cavall o a cavall sobre una moto. Poc importa! El 23 a la nit, ha d'encendre milers de fogars per a anunciar l'estiu. De Palma de Mallorca a Andorra, tot passant per Barcelona, la flama del Canigó inunda de calor tot un país: Catalunya.

A Perpinyà, la flama baixada del Canigó arriba a finals de tarda portada pel Spiridon català. Des de les 21h, diversos llocs del centre ciutat tal com la plaça Gambetta, el Castellet, el pont de Larminat, els vorals de la Bassa, acullen diverses manifestacions (cants catalans, gala folklòrica, animacions musicals) que mobilitzen un públic molt ampli. També s'organitzen nombroses animacions als barris de la ciutat.

A les 22h15, sol tenir lloc la cerimònia tradicional de la compartició del pa amb els pastors del Canigó. I, el seguici de la flama es posa en moviment. Banderes i banderetes s'erigeixen en la nit amb els corredors de Perpinyà, la cavalleria de les cavallerisses Sant Jaume i les Escoltes de França...
Poc després, els corredors del Cercle dels Joves de Perpinyà presenten la flama abans que s'efectui l'ascensió del Castellet per l’Entente spéléo.

Il·luminacions màgiques transcendeixen llavors els vorals de la Bassa mentre s'encén la flama davant del Castellet. Segueix després, un espectacle pirotècnic així com focs d'alegria i la sardana final de Germanor.

A trenc d'alba, després de la festa, els més valents van a collir les herbes de Sant Joan. El 24 de juny, durant tot el dia, s'efectua la distribució tradicional del ramellet Sant Joanenc, petit ram d'herbes de Sant Joan confeccionat amb la sempre-viva, el mort-i-viu, la noguera i el pericó groc. La llegenda diu amb aquestes quatre herbes erigides sota forma de creu, les cases i els béns seran protegits,tot al llarg de l'any, d'eventuals avatars.
A final de tarda, a la catedral, es celebra la missa de Sant Joan. Acompanyats d'una cobla, i en presència dels gegants de Perpinyà, els dansaires de Prats de Molló efectuen llavors el contrapàs. Poc després, sardanes i contrapàs s'apoderen de la plaça Gambetta per un final del tot alegre i festiu.